martes, 20 de marzo de 2012

Obsolescencia programada, ¿eso es bueno o malo?

Empezaremos diciendo que obsoleto y en general la obsolescencia, según la definición de la RAE (Real Academia de la Lengua Española), es  algo anticuado, inadecuado a las circunstancias actuales y en desuso.  Estamos acostumbrado que la tecnología evolucione tan rápido que determinadas cosas son obsoletas al poco tiempo de ser producidas o creadas. Pero la cuestión muchas veces es si esta obsolescencia es casual, o ha sido prevista de antemano. En realidad esta entrada me sirve para insertar un interesante documental de la cadena pública RTVE (la Radio y Televisión Española) sobre la obsolescencia programada. Es decir , ideada y planificada para que ocurra en un cierto tiempo. Sobre la pregunta de si eso bueno o malo, se mezclan aspectos tanto el económicos como ecológicos, donde existen corrientes de opinión un tanto contradictorias. En época de crisis, los debates sobre este tema se acentúan, y al menos adquieren una mayor importancia y conciencia por parte de todos nosotros.

En el video que inserto a continuación, y que en mi opinión merece la pena dedicarle el tiempo a verlo aunque esto nos lleve casi una hora de nuestra vida, se muestra como ese efecto de equipos y productos obsoletos en tan poco tiempo no es nada nuevo, ni fortuito en muchos casos. El vídeo presenta varios de los casos más comunes, que sufrimos a diario, y por nuestra experiencia en multitud de tecnología y fabricantes. Que decir de la tecnología móvil, y los nuevos dispositivos. ¿Cuantas personas no han cambio de terminal móvil por otro nuevo simplemente porque es más moderno? De hecho, con el caso de la impresora yo diría que se quedan hasta cortos en el docuemntal, porque muestra un ejemplo (para entenderlo hay que ver el vídeo), pero en el mismo equipo se pueden  dar averías de elementos físicos de los que no existen repuestos o son muy caros, diseñados para un determinado número de copias. Por otro lado en el caso de las impresoras el negocio no es el dispositivo en sí mismo, sino los elementos consumibles. En muchos casos  es más rentable económicamente, porque así lo han ideado, comprar un equipo nuevo, que mantener uno antiguo (garantía, tecnología, precio de consumible, etc.) aún pudiendo cumplir con las necesidades del usuario. Otro tema es la ecología y la economía sostenible del planeta, aunque en época de crisis probablemente eso pase a un segundo lugar...





Por si el vídeo anterior no se muestra, también se puede ver en esta dirección: Documental Obsolescencia Programada. Aprovechamos para dejar el enlace a la videoteca con los documentales de tipo científico y bien conocidos correspondiente al Programa Redes de TVE, conducido por Eduardo Punset. Seguro que en el listado hay alguno que les resultará interesante, y no necesariamente por ser más antiguos pierden su relevancia.

martes, 3 de enero de 2012

Biodigital Human: el cuerpo humano en 3D y EPR (Historia Clínica Personal)

Con el anuncio de Google que cerraba Google Labs (la fábrica de ideas de Google), y algunos servicios adicionales. En el entorno médico se han visto afectadas dos aplicaciones, podríamos decir de mucho futuro,  y a la vez poco conocidas. Me refiero a Google BodyBrowser (al que le dedicamos la entrada hace ya tiempo) y que ahora está pendiente de que la empresa Zygote, que se ha hecho con todo el servicio, ya que antes aportaban el modelo fisiológico de la aplicación, la ponga nuevamente online como ZygoteBody. El otro servicio que ha cerrado es Google Health, que era un servicio de Historia Clínica Personal (en inglés EPR - Electronic Patient Record), y que básicamente pretendía dar a los usuarios la posibilidad e integrar en un solo lugar toda la información sobre su salud a modo de historia clínica electrónica, pero gestionada por el propio usuario. El servicio también permitía automatizar la toma de información, y la conexión de algunos dispositivos médicos. Google de momento ha abandonado estos servicios para centrarse en otras áreas de negocio, y supongo que lo habrán estudiado bien antes de tomar tal decisión.

Para sustituir el primer servicio contamos con la aplicación BioDigital Human, de la empresa BioDigital Systems, y que de forma online permite ver el cuerpo humano en 3D y realizar disecciones del cuerpo para ver los órganos internos. Similar al desparecido Google BodyBrower se puede elegir entre un modelo masculino y femenino. Cuenta con algunas simulaciones básicas, y decir que se encuentra en una fase Beta. No conozco de momento el futuro de la aplicación, y si continuará siendo de acceso gratuito. En el siguiente vídeo se puede ver una introducción a esta aplicación, que recomiendo probar personalmente.





The Biodigital Human se define como una plataforma 3D que facilita el estudio y la comprensión de la anatomía humana, enfermedades y tratamientos. Como herramientas interactivas para la exploración, disección, y el intercambio de puntos de vista personalizado, junto con descripciones que proporcionan un nuevo formato visual para aprender sobre nuestro cuerpo. Visual, interactivo y en 3D, permite a los estudiantes, profesionales de la medicina y usuarios en general, ver el cuerpo humano en un formato que se asemeja a la vida misma. En el canal oficial YouTube de la compañía hay más vídeos disponibles. En este otro vídeo vemos un ejemplo como se mezclan diferentes tecnologías, y en él se ve como se usa kinect (accesorio de la consola Xbox de Microsoft) para controlar la aplicación.




La aplicación BioDigital Human técnicamente usa código HTML 5, WebGL, JavaScript y Python. Los requerimientos para su uso son también en este caso contar con el soporte un navegador con WebGL y una tarjeta gráfica con rendimiento suficiente que soporte la aceleración gráfica. Funciona bien con Chrome y Firefox. De hecho hay una App disponible en la Chrome Web Store.

En resumen, los requisitos para que funcione la página de forma óptima, y a tener en cuenta en caso de problemas, son:
  • Tener una tarjeta de vídeo que soporte Shader Model 3.0 o superior, puede funcionar con Shader Model 2.0 en algunos casos
  • Tener los drivers de la tarjeta de video actualizados
  • Un sistema operativo compatible: Windows Vista o 7, Mac OSX o Linux actualizados
  • Usar un navegador con soporte WebGL: Firefox o Chrome actualizados
  • Tener Activada la tecnología WebGL (en algún caso se puede forzar para probar)

Para el segundo servicio de Historia Clínica Personal,  y como sustituto de Gogle Health, Microsoft tiene también desde hace tiempo el servicio Microsoft HealthVault, aunque sigue estando disponible únicamente para USA y UK,  no es posible de momento su uso desde España. Parece que el cierre por parte de Google puede acelerar su acceso para otros países. Tanto la tecnología, como el conocimiento de los usuarios, han llegado al nivel de maduración necesario para que puedan gestionar su información personal de salud. Habrá que ver la evolución en los próximos años, y si desde la sanidad Pública se empieza a ser una gestión integral y estandarizada, a nivel nacional, Europeo e Internacional. Simplemente pensar que el simple cambio de ciudad o comunidad autónoma puede hacer que el acceso a la información médica urgente sea imposible. Todo esto tendrá que llevarse a cabo sin que suponga reducir los niveles de seguridad y confidencialidad de la información. También habrá que buscar que los estándares, tanto tecnológicos como de procedimientos, que se usen sean comunes globalmente.

Aunque ambos servicios, el de Google y Microsoft, cuentan con varios años de funcionamiento con cierta rivalidad, su difusión ha sido más bien escasa. Curiosamente cuando Google Health ha cerrado, desde el 1 de enero de este año 2012, una de las opciones que da para sus antiguos usuarios es transferir la información al servicio de Microsoft HealthVault. Ahora falta ver si Microsoft le da un empuje suficiente como para que al menos se acceda en más países, y con ello también crezca la oferta de servicios similares. Cuando preparaba esto me encontré con un artículo donde Telefónica promociona sus servicios TIC en salud. Finalmente inserto una presentación de hace unos años, que como bien dice el autor, cada día tiene más actualidad.


martes, 1 de noviembre de 2011

Ethernet Gigabit 40G y 100G mediante fibra óptica OM4

Conector de Fibra Optica MPO
La evolución tecnológica ha llevado al desarrollo de nuevos estándares de 40/100 Gigabit Ethernet (40G y 100G) para fibra óptica, pero con la diferencia con su predecesora 10Gbe, que tanto 40G como 100G ya no son tecnologías de transmisión serial. Ahora de usa un método de transmisión multilínea con enlaces paralelos 10G,  permitiendo el uso de la fibra OM4 para soportar esta aplicación. Por otro lado los conectores LC ya no son una opción viable. Tanto 40G como 100G utilizan la interfaz MPO (Multifiber Push–On Connector), definida por el estándar ANSI/TIA/EIA–568–C.3 e IEEE 802.3ba.

El estándar Ethernet de 40G (40GBASE-SR4) fue aprobado en junio de 2010 por el comité del IEEE 802.3ba, estableciendo una distancia del canal de 150 metros y sobre un cable de fibra óptica OM4 como comentábamos. Dentro de las especificaciones destacan las pérdidas máximas permitidas del conector de 1 dB, y que la tasa de error de bit sea inferior de 10-12. Para el estándar de 40G se requieren 4 canales dúplex de 10G cada uno, con 4 fibras en modo Tx (Transmisión) y 4 fibras en modo Rx (Recepción). Para ello se pueden usar las 4 primeras fibras y las últimas 4 del conector MPO. Los enlaces de 40G  se espera empiecen a utilizarse en forma masiva a nivel de Data Centers en los próximos años. Aunque el estándar defina una distancia máxima de 150 metros, ya hay fabricantes  como RyM que han conseguido hacer demostraciones hasta 550 metros. En teoría un enlace a 40G será más barato según se vaya comercializando, y por otro lado presenta ventajas a nivel de enlace y control respecto a los protocolos  usados hasta ahora de agregación de ancho de banda.

Esquema del canal de comunicaciones 40G

Para el estándar de 100G, también aprobado, contamos con varias posibilidades, teniendo en cuenta que necesitamos 10 canales dúplex de 10G, con 10 fibras en modo Tx y otras 10 fibras en modo Rx. Las opciones son utilizar un conector MPO de 24 fibras, o bien usar dos conectores MPO de 12 fibras cada uno. En cualquier caso, se deben usar las 10 fibras más centrales de cada conector. Veremos en el futuro la evolución de este tipo de tecnología dados los requerimientos de infraestructura y electrónica que precisa.
La fibra OM4 surgió como necesidad de un segmento del cableado que debía ser cubierto con fibras ópticas monomodo hasta entonces, con el consiguiente mayor costo involucrado en las terminaciones de la fibra y la electrónica asociada a los equipos activos. La fibra óptica OM4 es una fibra de banda ancha multimodo de 50µm optimizada para láser, se llaman así a las fibras multimodo que están diseñados específicamente para un rendimiento óptimo cuando se utiliza con láser VCSEL (vertical-cavidad-Superficie-Emitting-Lasers) de bajo coste. Esta fibra óptica OM4 cuyo ancho de banda modal efectivo EMB (Effective Modal Bandwidth) es de 4700 MHz•km @ 850 nm,  la mayoría de fabricantes ofrece un EMB alrededor de los 5000 MHz•km. Esto permite a la tecnología 10G alcanzar distancias de hasta 550 metros, y garantizar como mínimo 150 metros en 40G y 100G.

En general Las fibras multimodo se identifican por la OM (del inglés modo de óptica), según  la designación que se indica en la norma ISO/IEC 11801 sobre los sistemas de cableado estructurado (SCE). La TIA/EIA aprobó la especificación OM4 en el documento IEC 60793-2-10, donde OM4 aparece como el  tipo de fibra A1a.3. En el siguiente listado se indican brevemente las clasificaciones básicas:
  • OM1: fibra óptica con EMB de 200 MHz•km en la banda de 850/1300nm, generalmente del tipo 62.5/125µm.
  • OM2: fibra óptica con EMB de 500 MHz•km en la banda de 850/1300nm, generalmente fibra del tipo 50/125 µm. Diseñado para la transmisión a 1G.
  • OM3: fibra óptica de 50 µm optimizada para láser con EMB de 2000/500 MHz•km en la banda de 850/1300 nm. Diseñado para la transmisión a 10G.
  • OM4: fibra óptica de 50 µm optimizada para láser con EMB de 4700/500 MHz•km @ 850 nm. Diseñado para transmisión a 10 G, 40 G, y 100G.

Tabla comparativa de tipos de fibra óptica


En general un avance en la tecnología de redes  implica tanto a los fabricantes de cableados como los de la electrónica de red. Por tanto los estándares que definen la infraestructura física, sirven de base para posibilidades que puedan aprovechar los estándares de comunicaciones en cuanto a velocidad y electrónica. Aunque últimamente parece haber una carrera para ver quién decide antes la referencia, y las especificaciones que se han de cumplir los otros.

El fabricante Altera dispone de integrados para el diseño de interfaces de 40G y 100G. Algunos fabricantes de cableado donde encontrar información sobre productos compatibles puede ser AMPBrand-Rex, Nexans, Ortronics, Panduit, Siemon, etc. En cuanto a electrónica de red son los grandes fabricantes quienes ya soportan este tipo de tecnología, y que disponen de productos comerciales a la venta, como Cisco, Enterasys, Extreme Networks, HP, etc. En la última gráfica se puede ver la evolución prevista de la venta de transceptores ópticos, donde incluso los de 100G superarán en cifras a los de 40G

Aunque existe hace tiempo la especificación 10G en cobre, también se desarrolla la 40G y 100G, aunque para esto en necesario contar con cableado Cat6a y Cat7a, y está pensado para distancias muy cortas, principalmente en CPD y equipos de interconexión.. De momento no parece tan claro la adopción de 40G en cobre, dado que para los CPD la solución de 10G ya comentada cubre las necesidades actuales. Aunque al ritmo que vamos es muy probable que lo habitual sea tener servidores con conexiones de red a 40G y varias líneas de troncal a 100G.

miércoles, 26 de octubre de 2011

ISO/IEC 27799, Gestión de la Seguridad de la Información en Sanidad

Esté de moda o no, la gestión de la seguridad de la información es uno de los puntos claves para cualquier organización hoy en día. El sector sanitario es más crítico, y desde muchos puntos de vista, más sensible. La norma ISO/IEC 27799 ha sido traducida al español por AENOR mediante la la norma UNE-EN ISO 27799:2010, "Informática sanitaria. Gestión de la seguridad de la información en sanidad utilizando la norma ISO/IEC 27002". Esta norma es una contribución importante a la hora de implantar los sistemas de gestión de la información (SGSI) en los centros sanitarios, y organizaciones del sector de la salud, y con ello asegurar la protección de la información de los pacientes gestionada por las diferentes entidades sanitarias.

La UNE-EN ISO 27799 especifica los controles concretos que se han de implementar para gestionar la seguridad de la información sanitaria, aportando recomendaciones relativas a las buenas prácticas que hay que seguir al respecto para garantizar los niveles mínimos de seguridad. Para eso se basa en otra norma, la  ISO/IEC 27002: Tecnología de la Información, código de buenas prácticas para la Gestión de la Seguridad de la Información. Esta guía de buenas prácticas describe los objetivos de control y controles recomendables en cuanto a seguridad de la información de forma general.

Aunque esta norma ISO/IEC 27799 no es certificable, su aplicación si que facilita el cumplimiento de los requisitos para la certificación en la norma UNE-ISO/IEC 27001, Sistemas de Gestión de la Seguridad de la Información (SGSI) específicamente para el sector sanitario. La ISO 27001 es la norma fundamental de la familia, ya que contiene los requerimientos del sistema de gestión de seguridad de la información, y es la norma con arreglo a la cual serán certificados los SGSI de las organizaciones que lo deseen, y siempre algo recomendable.



Como ya tenemos el lío montado con tantas normas, veamos un listado de las más importantes de la serie ISO/IEC 27000, que son realmente una serie de estándares ISO/IEC. La mayoría están ya publicados, pero hay algunos en revisión o borrador. De hecho no he comprobado el estado actual de todos, que se puede hacer en la página oficial de ISO:
  • ISO/IEC 27000: Sistemas de Gestión de Seguridad de la Información, Generalidades y vocabulario,  en la que se recogen los términos y conceptos relacionados con la seguridad de la información, una visión general de la familia de estándares de esta área, una introducción a los SGSI, y una descripción del ciclo de mejora continua.
  • UNE-ISO/IEC 27001: Sistemas de Gestión de la Seguridad de la Información (SGSI). Requisitos. Esta es la norma fundamental de la familia, ya que contiene los requerimientos del sistema de gestión de seguridad de la información y es la norma con arreglo a la cual serán certificados los SGSI de las organizaciones que lo deseen.
  • ISO/IEC 27002: Tecnología de la Información. Código de buenas prácticas para la Gestión de la Seguridad de la Información. Esta guía de buenas prácticas describe los objetivos de control y controles recomendables en cuanto a seguridad de la información.
  • ISO/IEC 27003: Guía de implementación de SGSI e información acerca del uso del modelo PDCA y de los requerimientos de sus diferentes fases
  • ISO(IEC 27004: Estándar para la medición de la efectividad de la implantación de un SGSI y de los controles relacionados.
  • ISO/IEC 27005: Gestión del Riesgo en la Seguridad de la Información. Esta norma al pertenecer a la familia de las Normas 27000, se ajusta a las necesidades de las organizaciones que pretende realizar su análisis de riesgos en este ámbito y cumplir con los requisitos de la Norma ISO 27001.
  • ISO/IEC 27006: Requisitos para las entidades que suministran servicios de auditoría y certificación de sistemas de gestión de seguridad de la información. Recoge los criterios mediante los cuales una organización se puede acreditar para realizar esos servicios.
  • ISO/IEC 27007: Guía para la realización de las auditorías de un SGSI.
  • ISO/IEC 27008: Consiste en una guía de auditoría de los controles seleccionados en el marco de implantación de un SGSI.
  • ISO/IEC 27010: Publicación prevista en 2012. Es una norma en 2 partes, que consistirá en una guía para la gestión de la seguridad de la información en comunicaciones inter-sectoriales.
  • ISO/IEC27011: Directrices para la seguridad de la información en organizaciones de telecomunicaciones utilizando la Norma ISO/IEC 27002. Contiene recomendaciones para empresas de este sector, facilitando el cumplimiento de la Norma ISO/IEC 27001 y conseguir un nivel de seguridad aceptable.
  • ISO/IEC 27012: conjunto de requisitos y directrices de gestión de seguridad de la información en organizaciones que proporcionen servicios de e-Administración.
  • ISO/IEC 27013: Publicación prevista en 2012. Consistirá en una guía de implementación integrada de ISO/IEC 27001 y de ISO/IEC 20000-1.
  • ISO/IEC 27014: Publicación prevista en 2012. Consistirá en una guía de gobierno corporativo de la seguridad de la información.
  • ISO/IEC 27015: Publicación prevista en 2012. Consistirá en una guía de SGSI para organizaciones del sector financiero y de seguros.
  • ISO/IEC 27016: Publicación prevista en 2012. Consistirá en una guía de SGSI relacionada con aspectos económicos en las organizaciones.
  • ISO/IEC 27031: Describe los conceptos y principios de la tecnología de información y comunicación (TIC)
  • ISO/IEC 27032: Guía relativa a la ciberseguridad.
  • ISO/IEC 27033: Seguridad en redes. Tiene 7 partes: 27033-1, conceptos generales; 27033-2, directrices de diseño e implementación de seguridad en redes; 27033-3, escenarios de redes de referencia; 27033-4, aseguramiento de las comunicaciones entre redes mediante gateways de seguridad; 27033-5, aseguramiento de comunicaciones mediante VPNs; 27033-6, convergencia IP; 27033-7, redes inalámbricas.
  • ISO/IEC 27034: Varias guías de seguridad para aplicaciones informáticas.
  • ISO/IEC 27035: Guía de gestión de incidentes de seguridad de la información.
  • ISO/IEC 27036: Publicación prevista en 2012. Guía de seguridad de outsourcing (externalización de servicios).
  • ISO/IEC 27037: Publicación prevista en 2012. Guía de identificación, recopilación y preservación de evidencias digitales.
  • ISO/IEC 27038: Publicación prevista en 2013. Guía de especificación para la redacción digital.
  • ISO/IEC 27039: Publicación prevista en 2013. Guía para la selección, despliegue y operativa de sistemas de detección de intrusos.
  • ISO/IEC 27040: Publicación prevista en 2013. Guía para la seguridad en medios de almacenamiento.
  • EN ISO 27799: Gestión de la seguridad de la información sanitaria utilizando la Norma ISO/IEC27002. Vigente en nuestro país ya que ha sido ratificada por AENOR, siendo una guía sectorial que da cabida a los requisitos específicos de entorno sanitario.

Como es evidente, el listado no es inventado, y sale de diversas fuentes, entre ellas el INTECO e iso27000.es. El INTECO ha publicado también un monográfico sobre Gestión de la Seguridad, aparte de los cursos cuyo enlaces aparecen más arriba. Información actualizada se puede encontrar por supuesto en las webs oficiales de ISO y AENOR, y páginas como la del ISMS Forum Spain y ISO27000.es. Una pequeña presentación sobre las normas ISO 2700 se incluye a continuación:




En cuanto a normativa ya habíamos comentado algunas cosas anteriormente en otras entradas, y que siguen estando vigentes, sobre estándares en seguridad de la información y sobre el esquema nacional de seguridad. Como siempre esta entrada es sólo una referencia a la información disponible en Internet, y las páginas oficiales de los diversos estándares, que deben consultarse para conocer el estado actual.

domingo, 2 de octubre de 2011

Almacenamiento gratuito en la Nube


Algo que está más que de moda es el Almacenamiento en la Nube (Cloud Storage). Lo cierto es más que una tendencia empieza a ser una necesidad crítica para muchos usuarios. El problema surge cuando nos movemos y cambiamos de dispositivo, ¿donde almacenamos nuestros datos? La solución pasaría por mantenerlos centralizados en algún lugar al que podamos acceder en todo momento. Parece que esa solución está en contar con almacenamiento en Internet, algún servicio de la nube, que nos permita acceder a esos datos, y que además facilite la sincronización con los dispositivos para luego poder trabajar con ellos. Si es gratis mejor, y de eso vamos a hablar.

Hay que resaltar que los sistemas en la nube, y donde quieran que estén, pueden fallar en un momento dado. Las dos pegas que siempre comentan es la seguridad (quien puede acceder), y si no puedo conectarme a Internet porque me falla la conexión. Para esta última lo ideal es mantener los datos sincronizados de forma local con otro dispositivo, y recomendaría usar dos almacenamientos en la nube replicados. Para el tema de la seguridad, no queda otra que, independientemente de las medidas que pueda aportar el proveedor del servicio, usemos cifrado de la información. Así estaremos seguros de que solo nosotros podemos realmente acceder al contenido y que en caso de fallo existe una replicación controlada.

Existen multitud de servicios que permiten almacenamiento en la nube de forma gratuita, pero generalmente limitados en algún aspecto. Claro está, que el negocio suele estar en que luego se contrate con ellos el servicio basado en un plan de mayor capacidad de almacenamiento y funciones adicionales, a cambio de pagar una cantidades de forma mensual o anual. Por lo general, yo diría que para la gran mayoría de los usuarios algunos de los numerosos planes gratuitos existentes son suficientes para sus necesidades reales, y que dichas limitaciones son para el uso más profesional y de empresa.

En cuanto al tema profesional o de empresa mi recomendación es casi la contraria, contratar un plan con proveedores nacionales, en mi caso españoles, que nos provean seguridad adicional y garantías sobre los datos, así como logar el cumplimiento de las normativas legales, dígase LOPD o LSSI, en los términos que puedan afectar cada una. Vistos los costes y las condiciones del servicio, les invito a revisar los servicios en la nube ofrecidos por dos de los mayores proveedores españoles: Arsys y Acens (que fue comprada a mediados de 2011 por Telefónica Movistar). Ofrecen servicios, en el tema que hablamos, de disco duro virtual en la nube por precios relativamente económicos. Son servicios de pago, pero esto conlleva una exigencia de un SLA con cumplimiento de unas condiciones mínimas, tanto técnicas como legales. Lo que esi es recomendable ver que funcionalidades ofrecen otros proveedores y comparar con las necesidades de cada empresa.


Pero lo que realmente quería publicar era un listado de referencia con servicios que actualmente ofrecen un espacio de almacenamiento en la nube (Internet) de forma gratuita, entre 2 GBytes y 5 GBytes normalmente, suelen proporcionar alguna aplicación que permita sincronizar los ficheros locales de un dispositivo (PC, Móvil, Tablet, etc.) con la nube, pero hay que tener que al ser gratuitos también puede existir aparte del límite de espacio, limites en cuanto al tamaño de los archivos o número de transacciones. Aún así para usuarios normales no supondría un problema. El listado que se muestra a continuación, ni es completo ni el orden implica que sean mejores unos que otros. Aunque lo normal es que el que es más conocido y usado no cambie las condiciones o desaparezca de repente. De todas formas, antes de darse de alta, revisar las condiciones que ofrecen en ese momento, y buscar opiniones actualizadas. En cuanto al tema de la encriptación de los datos y las comunicaciones por parte del proveedor del servicio, dado que es algo que como usuarios no controlamos, se puede usar cifrado propio del usuario, pero debemos comprobar que no genera problemas a la hora de sincronizar los ficheros, ya que la mayoría de los sistemas para ahorrar tiempo y ancho de banda solo sincronizan la información que haya cambiado en cada momento. Algunos de estos servicios proporcionan la posibilidad de recuperar versiones antiguas de los ficheros en caso necesario, de copias de seguridad automáticas anteriores, y es por tanto una funcionalidad a tener en cuenta. Casi todos permiten compartir ficheros o carpetas de forma pública, y algunos también por usuario en la versión gratis.

  • DropBox: tal vez el más popular y conocido de los servicios. De entrada nos da 2 GB de espacio, pero se puede llegar hasta 8 si invitamos a amigos unirse al servicio. Proporciona una aplicación de sincronización multiplataforma para Windows, Mac. Linux, y varias plataformas móviles. Comentar que usado junto a TrueCrypt, del que ya hemos hablado, permite usar datos cifrados y sincronizados lo que proporciona un nivel de seguridad adicional, sobre todo teniendo en cuenta la polémica que ha habido al respecto anteriormente. Por lo general no he detectado que genere problemas al sincronizar, aunque el subir el volumen inicial la primera vez tarda bastante dependiendo de tu línea. Para quien disponga de conexiones de más de 20/1 Megas de bajada/subida es algo casi transparente. Date de alta en este enlace y consigue 250 MB adicionales de espacio gratis. Web: www.dropbox.com
  • Microsoft SkyDrive: el servicio que ofrece Microsoft Windows Live con Live Mesh permite sincronizar un espacio de 5 GB, de los 25 GB gratuitos que ofrece SkyDryve en total. Es decir, Microsoft con los servicios Live (donde se incluye Hotmail), nos ofrece un espacio de 25 GB, pero que podamos sincronizar con la aplicación Live Mesh unos 5 Gbytes. Esta aplicación está disponible para sistemas Windows Vista y superiores, Mac y dispositivos móvil con sistema Windows. Como suele ser habitual al ser de Microsoft no suele gustar a mucha gente, sin embargo está buen considerado técnicamente. Existe otra aplicación de terceros, SDExplorer que permite montar como una carpeta de sistema todo el almacenamiento de SkyDrive (25 GB). Web: explore.live.com
  • Amazon Cloud Drive: es el servicio que Amazon proporciona como sistema básico de almacenamiento en la nube.  Gratuitamente nos da 5 GB de espacio, pero para acceder a ellos solo nos proporcionan el acceso web, y un reproductor de música online para las canciones que alojemos en este espacio que bien subamos o hayamos comprado en su tienda. De hecho ese es uno de los negocios ya que las canciones que se compran no contabilizan como espacio adicional. Si queremos sincronizar fichero del PC local con la nube necesitaremos, en tanto no proporcionen una aplicación específica, usar algunas de las que existen para poder sincronizar con diferentes servicios de almacenamiento. Gladinet es una de estas aplicaciones que permite montar el espacio de Amazon como una unidad del PC, además en compatible con varios de los servicios comentados en esta entrada del blog. Existe una versión básica de uso gratuito en su página. Comentar que Amazon en general es de los mayores proveedores de almacenamiento en el mundo. de hecho DropBox utiliza los servicios Amazón S3 para dar su servicio. Web: www.amazon.com
  • SugarSync: es otro de los servicios bastante conocidos, y que para algunos es el mejor sustituto de DropBox. Proporciona 5 GB de espacio gratuito, y la aplicación de sincronización está disponible para varias plataformas también, aunque no para Linux. Una buena idea es usar cifrado y mantener sincronizada la misma carpeta en los dos servicios, con eso conseguimos máxima seguridad en cuanto acceso y pérdida de datos. Date de alta en este enlace y consigue 500 MB adicionales gratis Web:  www.sugarsync.com
  • Fiabee: es un servicio proporcionado por una empresa española y que de manera gratuita no da da 1 GB de espacio para nuestros datos. Como los otros servicios tiene una aplicación especifica, backup. seguridad adicional y búsqueda de la información almacenada. Como muchos hace uso de los servicios de Amazon S3. Se puede aumentar el tamaño de almacenamiento mediante pago o gratuitamente con alguna promoción. Ahora también tiene disponible una extensión para el navegador Google Chrome. Web: www.fiabee.com
  • Zyncro: desarrollado al igual que el anterior en Catalua. También permite sincronizar las carpetas desde el PC (windows y Mac), ofreciendo 1 GB gratuito, pero además nos da la posibilidad de crear una red corporativa, una intranet virtual con las personas de nuestro equipo de trabajo, empresa etc. Ideal apara temas de proyectos. Con la versión inicial gratis podemos trabajar con 5 contactos. Igual que el anterior servicio (fiabee) para el tema profesional y de empresas, al ser empresas españolas, aunque el almacenamiento pueda no estar alojado en el país, pero se encuentre cifrado, podría ser una opción viable a consultar con los proveedores.  Web: www.zyncro.com
  • Terabox y TeraBackup:  MoviStar ( o Telefónica forever) está ofreciendo a sus usuarios de banda ancha el servicio de almacenamiento en la nube denominado Terabox, que lo primero que sorprende es que ofrece 100 GB de espacio, lo segundo desde mi punto de vista es que en las condiciones no se comprometen a casi nada. Al instalar la aplicación Teraexplorer en Windows te monta una carpeta de sistema, pero no  como unidad de disco más con letra de unidad. Además ofrece una herramienta para realizar copias de seguridad de nuestro PC llamada TeraBackup, pero que si la velocidad de subida de la línea no es grande, lógicamente los backup pueden ser interminables. Los precios por aumentar el espacio parecen ahora muy competitivos. Web: terabox.movistar.es
  • SpiderOak: otro servicio de almacenamiento en red en la nube. Ofrece 2 GB gratuitos de espacio para archivos, con la posibilidad de sincronizar con una aplicación multiplataforma (Windows, Linux y Mac) y para dispositivos móviles. En el tema de seguridad usa una combinación de cifrado mediante sistemas RSA y AES. Se supone que las comunicaciones y el posterior almacenamiento están cifrados y ni siquiera el personal de la empresa puede acceder a los datos, y digo se supone, porque con DropBox se que también estaba cifrado.  Web: www.spideroak.com
  • Zumo Drive: servicio conocido sobre todo para los usuarios de Yahoo que tienen un acuerdo para proporcionar espacio de almacenamiento a sus cuentas. Por registrarse nos ofrece 2 GB gratis, y el sincronizador multiplataforma (Windows, Linux y Mac) y para dispositivos móviles. Web: www.zumodrive.com
  • Ubuntu One: como su nombre indica es el servicio que mantiene la empresa Canonical, distribuidora de Ubuntu/Linux. Viene integrado en Ubuntu, pero dispone de aplicación para Windows (que se acaba de anunciar la versión final), así como para Adroid (sistema de Google) e iOS (dispositivos Apple iPhone e iPad). El espacio gratuito es de 5 GB. Web: one.ubuntu.com
  • Box: se ha hecho popular por el acuerdo con LinkedIn (la red social profesional) como aplicación para el almacenamiento de los  usuario, así como aplicación para Google Apps. Para todo el mundo ofrece 5 GB para almacenamiento en la versión gratuita. Aunque ofrece acceso móvil desde la versión gratuita, no soporta la sincronización, que es de pago. Web: www.box.net
  • AVG LiveKive: este servicio lo proporciona la conocida empresa de seguridad AVG, conocida por algunos de sus productos gratuitos y de pago. En realidad es un remarcado del servicio SpiderOak ya comentado. Ofrece 5 GB de almacenamiento online. Para acceder, al contrario que la mayoría proporciona una acceso por web, y una aplicación software opcional. Aquí solo podemos subir  y descargar archivos mediante la aplicación. En la web podemos administrar la cuenta. La información que he visto solo existe la aplicación para Windows, la misma que SpiderOak con el logo de AVG. Web: livekive.avg.com/es-en
  • BoxCryptor: otro servicio que ofrece de forma gratuita a usuarios para uso personal 2 GB de espacio. Incluye cifrado del almacenamiento. Provee una aplicación solo para sistemas Windows, lo cual puede ser una limitación para algunos usuarios con mucha movilidad en diferentes dispositivos. Web: www.boxcryptor.com
  • Adrive: este servicio se diferencia del resto en primer lugar por ofrecer en la cuenta básica gratuita 50 GB de espacio para uso personal. Además como muchos incluye medidas de seguridad en la transferencia y el almacenamiento de los datos. Aplicación para la gestión con sincronización multiplataforma. Comentar que este servicio empezó en versión Beta desde 2008, por lo que es un veterano en este campo. Web: www.adrive.com
  • IDrive: para uso personal el plan básico gratuito de 5 GB. Incluye medidas de seguridad con cifrado, aplicaciones multiplataforma y sistemas operativos móviles. Hacen mención en cuanto a la seguridad y las políticas seguidas en el tratamiento de los datos auditadas por empresas externas. Web: www.idrive.com
  • Wuala by LaCie: es servicio de almacenamiento y copias de seguridad online del fabricante LaCie, que en la versión gratis contamos con 1 GB de espacio. Cuenta con aplicación multiplataforma para PC, y móviles Android e iOS. Evidentemente se apoyan en la imagen de marca reconocida en el sector de almacenamiento. Web: www.wuala.com
  • Mozy: otro servicio de backup online que podemos conseguir gratis 2 GB de espacio, aunque con funcionalidades limitadas con respecto a la versión de pago. La versión gratuita la denominan MozyHome Free. Consultar la página del servicio para ver las diferencias y precios con los otros productos. Web: www.mozy.com
  • Yousendit: el servicio ofrece de forma gratuita 2 GB de espacio, aunque la limitación viene por el tamaño máximo de los fichero de 50 MB, un máximo de 100 descargas. Cuenta con aplicaciones para Windows y Mac en Beta, para la sincronización, para dispositivos móviles, y extensiones para algunos programas y correo de Yahoo. Web: www.yousendit.com
  • Memopal: se presenta como un servicio de copia de seguridad online y en tiempo real. Permite hacer copias de los datos de diferentes equipos de forma centralizada en la nube. Memopal nos permite 3 GB gratis, y como muchos de los servicios anteriores por invitar a a amigos a unirse al servicio nos regalan espacio adicional, en este caso 500 MB por invitación. Una de las características técnicas a tener en cuenta es que puede trabajar con HTTP y HTTPS, lo que simplifica el uso cuando tenemos que pasar por Firewalls o Proxys. También permite compartir fichero de más de 1 GB. La aplicación de transferencia está disponible en la mayoría de plataformas y sistemas operativos más comunes, y presumen de estar disponible en unos 15 idiomas. Usa este enlace para darte de alta y consigue otros 500 MB adicionales. Web: www.memopal.com
  • Minus: es un servicio para almacenar y compartir ficheros en la nube similar los anteriores. La versión gratuita ofrece 10 GB de espacio. El servicio se publicita como una forma simple de subir y compartir archivos  en Internet, incluyendo fotos, vídeos y música. Cuenta con aplicación para Windows, Linux y Mac en PC; Adroid, iPhone, y para Windows Phone7 en breve. Web: www.minus.com
  • GDrive: en realidad este servicio de Google de momento no existe. Es un antiguo proyecto que se quedó aparcado. Terceros, desarrollaron extensiones y aplicaciones para hacer uso de los 25 GB que ofrece Google Docs gratis a cada usuario. Ahora parece que va ser Google quien está reconsiderando lanzar el servicio de almacenamiento en la nube GDrive (no confundir con la aplicación de dasumo.com). Web: www.google.es
  • iCloud: este servicio tampoco existe de momento para los usuarios. Pero en breve, se supone que en unos días, estará disponible. Aunque se podría decir que han llegado los últimos, con compra del dominio incluido, han hecho mucho revuelo, como nos tiene acostumbrado Apple. Ya decía anteriormente con el tema de la nube que no ha existido hasta que Apple ha anunciado su servicio. Se comentaba que el almacenamiento estaría basado en los servicios de algunos competidores como Amazon y Microsoft, y es que una cosa es la guerra comercial, y otra los acuerdos tecnológicos. Sin duda será interesante ver como se define el servicio finalmente, y sobre todo como evoluciona el tema de la música y vídeo principalmente. Web: www.icloud.com

Al final revisando la entrada ha quedado u poco larga, y seguro que algún servicio popular y bueno me haya dejado atrás. Básicamente se trataba, como decía al principio, de hacer un listado que en el futuro sirva de referencia a la hora de buscar espacio gratuito para alojar nuestros datos personales, y seguramente más de un profesional o empresa. Se aceptan sugerencias para actualizar la lista, y opiniones sobre cada servicio.

martes, 5 de julio de 2011

Traductores en línea, esas herramientas útiles

Aunque algunos dominan varios idiomas sin problemas, para el resto de nosotros nunca está de más algunas herramientas que nos permita verificar nuestros conocimientos de idiomas. Si de paso nos facilita parte del trabajo para traducir, bienvenidos sean. Los servicios para traducción existentes no son perfectos, pero los resultados que consiguen hoy en día son bastante buenos en general. Por supuesto que debemos revisar el trabajo final, y corregir aquellos aspectos que dependiendo del contexto no son capaces de traducir correctamente. Se pueden traducir palabras, documentos de texto o Webs completas. De hecho en este blog hay una barra que permite ver el contenido del mismo en varios idiomas dependiendo del botón en forma de bandera que pulsemos.

Hace poco saltaba la noticia que Google cerraba la API de su traductor aduciendo un abuso en su uso, lo que supone un problema para muchas aplicaciones que se basaban en este servicio gratuito. Pero para los usuarios normales las herramientas de traducción online, Google traductor, siguen funcionando sin problemas en su web. De hecho nos hemos acostumbrado a la traducción en tiempo real, y por ejemplo el uso en Chrome se ha simplificado a pulsar el botón de traducir, configuración por defecto del navegador cuando detecta una página en un idioma distinto al del sistema del equipo. Aunque antes existían los módulos y barras de herramientas para poder traducir en cualquier navegador, el usuario lo que busca es que sea simple y no tener que instalar nada adicional.

Tal vez menos conocidos sean los servicios de traducción de Microsoft, que de forma gratuita están disponibles con Bing translator. En esta página hay diversas utilidades para los usuarios, en forma de añadidos para Messenger o MS Office (anteriormente usaban los servicios de Worldlingo). Disponible en los navegadores a través de la barra de herramientas de Bing que se instala por defecto con Internet Explorer 9.


Otra página muy conocida es la de Wordlingo, donde se pueden traducir palabras, frases, sitios web o documentos de forma gratuita. además cuenta también con servicios de traducción de webs online como la de este blog.



El traductor Babel Fish de Yahoo cuenta con traducción en varios idiomas de palabras, frases y páginas web. Originalmente era el traductor Altavista, hasta la compra de ésta por Yahoo. Babel Fish se puede instalar también como una barra de herramientas adicional dentro de los navegadores para facilitar el acceso a las traducciones.



El traductor Baylon ofrece traducciones en diferentes idiomas por medio de su página web. Además, Babylon cuenta con un programa para instalar el traductor en el ordenador. Babylon proporciona a los usuarios la herramienta de traducción en línea gratuitamente. El traductor de idiomas puede traducir textos completos, frases o palabras sueltas en más de 800 pares de idiomas. Con una base de datos de búsqueda de más de 1.400 diccionarios y glosarios. Babylon puede dar definiciones de palabras, traducciones, diccionarios, tesauros, e incluso términos técnicos.



En la página del periódico El Mundo tenemos un traductor para textos o páginas web que utiliza los servicios gratuitos de Reverso, y curiosamente a veces me ha funcionado mejor que el propio servicio de Reverso. Entre otras herramientas cuenta con diccionarios y servicios para móviles



Existen algunas páginas más con servicios de traducción como Foreignword. FreeTranslation o Prompt Translator. Una página que no debe faltar, aunque no sea un sistema de traducción como tal, es la de Wordreference como diccionario especializado en diferentes idiomas. Seguro me dejo alguna referencia importante atrás, pero con las que ya he mencionado deberíamos ser capaces de resolver los problemas de traducción que se nos puedan presentar.

domingo, 3 de julio de 2011

4G: La Cuarta Generación de Comunicaciones Móviles

Cuando hablamos de generaciones de móviles, nos solemos referir a la tecnología de radio usada para las comunicaciones de voz, y ahora principalmente datos. A fin de cuentas, la voz son datos digitalizados. Por otro lado va la guerra sobre el mejor terminal móvil, su sistema operativo y las mejores aplicaciones. La primera generación (1G) se corresponde a los primeros terminales analógicos allá por los 80 y que en España estuvieron en uso hasta finales de los 90. Pero realmente el despliegue de la telefonía móvil de forma masiva no llegó hasta la segunda generación (2G) basadas en el GSM. Junto con la voz, los SMS fueron una sorpresa, y digo sorpresa, porque nadie se esperaba el éxito que han tenido. De hecho cuando desarrollaron el protocolo no se pensó en el uso tan grande que los usuarios darían luego. Para datos existía el sistema GPRS muy básico que permitía comunicaciones de datos a baja velocidad, y que todavía hoy se sigue usando. De hecho el truco cuando queremos ahorrar batería y no necesitamos gran velocidad de conexión de datos, en los terminales debemos elegir la opción de conexión GSM/GPRS que consume algo menos que las siguientes generaciones.


Actualmente nos encontramos con la tercera generación de móviles (3G) que permiten mayores velocidades en el tráfico de datos, y que ahora es de uso común con la evolución de los terminales con conexión a Internet y el uso de tarifas planas para este tipo de tráfico. Comentar que se han hecho diferentes anexos y ampliaciones a los estándares e infraestructuras de los operadores para poder ir aumentando progresivamente la velocidad de conexión disponible. De ahí también la cantidad de siglas y protocolos existentes. A modo de resumen orientativo pueden ver un listado de tecnologías por generación:

1G  Primera Generación
  • Terminales analógicos. uso para llamadas de voz

2G  Segunda Generación
  • Sistema GSM
  • GPRS (General Packet Radio Service), velocidades de subida de 28,8 kbit/s y bajada de 53 ,6 kbps
  • EDGE (Enhanced Data Rates for GSM Evolution, también E-GPRS). Esta tecnología  mejora de velocidades de GPRS, y alcanza velocidades de bajada de hasta 384 kbps y subida de hasta 110 kbps. Sigue siendo la alternativa al UMTS donde esté disponible


3G  Tercera Generación
  • UMTS (Universal Mobile Telecommunications System), alcanza velocidades de hasta 384 kbps tanto en subida como bajada
  • HSxPA, High Speed Downlink Packet Access (HSDPA) y High Speed Uplink Packet Access (HSUPA). Es una extensión del protocolo de UMTS. Dependiendo del desarrollo HSDPA alcanza hasta 14,6 Mbps y HSUPA hasta 5,8 Mbps

3.5G  Generación de transición a la 4G
  • Otra evolución de HSPA
  • Como paso intermedio del 3G al 4G este estándar es conocido como 3.5G
  • HSPA+ alcanza velocidades de subida de hasta 5,76 Mbit/s y bajada de hasta 21 Mbps
  • Una versión optimizada permite hasta 11 Mbps de subida y 42 Mbps de bajada
  • Fácil actualización de las estaciones base UMTS y por tanto los operadores han actualizado muchas de las estaciones de su infraestructura



Pero en realidad íbamos a hablar de la Cuarta Generación de móviles 4G cuyo despliegue está en marcha, al menos en Europa, porque en otros países ya es algo de uso común. Hoy en día existen dos tecnologías que se consideran de forma oficial por parte de ITU (Unión Internacional de Telecomunicaciones) como 4G, son el LTE de la mano de 3GPP (Proyecto de colaboración para la 3ª Generación) y Wimax patrocinado por el WiMax Forum. Aunque en estos momentos WiMax tienen un mayor número de usuarios, la tendencia es que LTE aumente debido a que los operadores móviles están optando por esta tecnología como solución más factible a la modernización de sus actuales infraestructuras de comunicaciones. Sin embargo, a pesar de que muchos han dado por muerto a WiMax desde hace años, sigue evolucionando y creciendo. En el gráfico a continuación se muestra la evolución de estos dos estándares móviles:






La ventaja de la tecnologías 4G es el aumento considerable de la velocidad de conexión en movilidad , tanto de subida como bajada. En abril de este año el IEEE aprobaba la versión de 802.16e de WiMax con velocidades entorno a los 300 Mbps. Aunque se espera que de momento a los usuarios finales la velocidad que se suministre sea de unos 100 Mbps en descarga y en torno a 50 Mbps en subida, que se corresponden con una de las especificaciones de LTE. La idea es que ambas tecnologías sean convergentes (usan el mismo sistema de codificación de las señales de radio) y complementarias, pudiendo en zonas sin cobertura de cable dar servicios de alta velocidad en zonas rurales. Los terminales con soporte de estas tecnologías ya están llegando, como el caso de Samsung galardonado recientemente.


Para ampliar información saber el tema dejo algunas referencias:


En continua evolución... ¿o no?