domingo, 3 de julio de 2011

4G: La Cuarta Generación de Comunicaciones Móviles

Cuando hablamos de generaciones de móviles, nos solemos referir a la tecnología de radio usada para las comunicaciones de voz, y ahora principalmente datos. A fin de cuentas, la voz son datos digitalizados. Por otro lado va la guerra sobre el mejor terminal móvil, su sistema operativo y las mejores aplicaciones. La primera generación (1G) se corresponde a los primeros terminales analógicos allá por los 80 y que en España estuvieron en uso hasta finales de los 90. Pero realmente el despliegue de la telefonía móvil de forma masiva no llegó hasta la segunda generación (2G) basadas en el GSM. Junto con la voz, los SMS fueron una sorpresa, y digo sorpresa, porque nadie se esperaba el éxito que han tenido. De hecho cuando desarrollaron el protocolo no se pensó en el uso tan grande que los usuarios darían luego. Para datos existía el sistema GPRS muy básico que permitía comunicaciones de datos a baja velocidad, y que todavía hoy se sigue usando. De hecho el truco cuando queremos ahorrar batería y no necesitamos gran velocidad de conexión de datos, en los terminales debemos elegir la opción de conexión GSM/GPRS que consume algo menos que las siguientes generaciones.


Actualmente nos encontramos con la tercera generación de móviles (3G) que permiten mayores velocidades en el tráfico de datos, y que ahora es de uso común con la evolución de los terminales con conexión a Internet y el uso de tarifas planas para este tipo de tráfico. Comentar que se han hecho diferentes anexos y ampliaciones a los estándares e infraestructuras de los operadores para poder ir aumentando progresivamente la velocidad de conexión disponible. De ahí también la cantidad de siglas y protocolos existentes. A modo de resumen orientativo pueden ver un listado de tecnologías por generación:

1G  Primera Generación
  • Terminales analógicos. uso para llamadas de voz

2G  Segunda Generación
  • Sistema GSM
  • GPRS (General Packet Radio Service), velocidades de subida de 28,8 kbit/s y bajada de 53 ,6 kbps
  • EDGE (Enhanced Data Rates for GSM Evolution, también E-GPRS). Esta tecnología  mejora de velocidades de GPRS, y alcanza velocidades de bajada de hasta 384 kbps y subida de hasta 110 kbps. Sigue siendo la alternativa al UMTS donde esté disponible


3G  Tercera Generación
  • UMTS (Universal Mobile Telecommunications System), alcanza velocidades de hasta 384 kbps tanto en subida como bajada
  • HSxPA, High Speed Downlink Packet Access (HSDPA) y High Speed Uplink Packet Access (HSUPA). Es una extensión del protocolo de UMTS. Dependiendo del desarrollo HSDPA alcanza hasta 14,6 Mbps y HSUPA hasta 5,8 Mbps

3.5G  Generación de transición a la 4G
  • Otra evolución de HSPA
  • Como paso intermedio del 3G al 4G este estándar es conocido como 3.5G
  • HSPA+ alcanza velocidades de subida de hasta 5,76 Mbit/s y bajada de hasta 21 Mbps
  • Una versión optimizada permite hasta 11 Mbps de subida y 42 Mbps de bajada
  • Fácil actualización de las estaciones base UMTS y por tanto los operadores han actualizado muchas de las estaciones de su infraestructura



Pero en realidad íbamos a hablar de la Cuarta Generación de móviles 4G cuyo despliegue está en marcha, al menos en Europa, porque en otros países ya es algo de uso común. Hoy en día existen dos tecnologías que se consideran de forma oficial por parte de ITU (Unión Internacional de Telecomunicaciones) como 4G, son el LTE de la mano de 3GPP (Proyecto de colaboración para la 3ª Generación) y Wimax patrocinado por el WiMax Forum. Aunque en estos momentos WiMax tienen un mayor número de usuarios, la tendencia es que LTE aumente debido a que los operadores móviles están optando por esta tecnología como solución más factible a la modernización de sus actuales infraestructuras de comunicaciones. Sin embargo, a pesar de que muchos han dado por muerto a WiMax desde hace años, sigue evolucionando y creciendo. En el gráfico a continuación se muestra la evolución de estos dos estándares móviles:






La ventaja de la tecnologías 4G es el aumento considerable de la velocidad de conexión en movilidad , tanto de subida como bajada. En abril de este año el IEEE aprobaba la versión de 802.16e de WiMax con velocidades entorno a los 300 Mbps. Aunque se espera que de momento a los usuarios finales la velocidad que se suministre sea de unos 100 Mbps en descarga y en torno a 50 Mbps en subida, que se corresponden con una de las especificaciones de LTE. La idea es que ambas tecnologías sean convergentes (usan el mismo sistema de codificación de las señales de radio) y complementarias, pudiendo en zonas sin cobertura de cable dar servicios de alta velocidad en zonas rurales. Los terminales con soporte de estas tecnologías ya están llegando, como el caso de Samsung galardonado recientemente.


Para ampliar información saber el tema dejo algunas referencias:

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En continua evolución... ¿o no?